La importancia del uso de equipo certificado como intrínsecamente seguro

La importancia del uso de equipo certificado como intrínsecamente seguro

La importancia de contar con equipo de muestreo intrínsecamente seguro, es evitar que un instrumento o algún accesorio del equipo eléctrico genere una fuente de ignición en un área clasificada como peligrosa.
El fuego es un peligro significativo en muchas industrias donde se producen o manipulan sustancias inflamables. Sin embargo, algunos entornos menos conocidos, también pueden suponer un riesgo de incendio y/o explosión, como sitios en dónde se manipulan polvos y granos alimenticios.
El fuego necesita combustible, oxígeno y una fuente de ignición. Los gases, vapores y polvos inflamables proporcionan el combustible, el oxígeno está presente en la mayoría de los ambientes de trabajo, y la ignición puede provenir de una chispa o superficie caliente. Cada incendio es peligroso, pero en casos más extremos la combustión es tan rápida que causa una explosión. Hay muchos ejemplos de incendios y explosiones devastadores en una amplia gama de industrias.
¿Qué es un instrumento Intrínsecamente Seguro?
Los instrumentos intrínsecamente seguros (IS por sus siglas en inglés) se refieren a un enfoque de diseño, para equipos que ingresan en áreas peligrosas. La idea es reducir la energía almacenada y disponible a un nivel en el que sea demasiado baja para causar una ignición. Eso significa evitar chispas y mantener las temperaturas superficiales por debajo de los niveles de ignición. La técnica de seguridad intrínseca es aceptada en todo el mundo como el método preferido para prevenir explosiones. La seguridad intrínseca es un método de protección eléctrica, en comparación con los sistemas de protección mecánica resistentes a la llamas.
¿Cuándo es necesario un instrumento intrínsecamente seguro?
Siempre que se utilicen equipos o instrumentos eléctricos, como una bomba de muestreo de aire en un área donde existen o pueden estar presentes sustancias combustibles o inflamables, es esencial tomar medidas para minimizar el riesgo de ignición/explosión. En dichos entornos, la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional (OSHA) y otras agencias que regulan las leyes internacionales de seguridad y salud ocupacional, requieren aprobaciones intrínsecamente seguras (IS) como un enfoque de diseño bien aceptado.
¿Qué son las áreas peligrosas?
Las áreas peligrosas se definen por la composición de los materiales presentes (Clases), los entornos donde están presentes (Divisiones o Zonas), sus capacidades de ignición (Grupos) y las calificaciones de temperatura de la superficie (clasificación T).
“Clases” definen el tipo de peligro:
  • Clase I: gases y / o vapores,
  • Clase II: Polvos
  • Clase III: Fibras o aviaciones
“Divisiones o zonas” definen el grado de peligro:
  • División 1: en condiciones normales de operación, es probable que haya materiales peligrosos presente – continuamente, periódicamente o intermitentemente.
  • División 2: no es probable que haya material peligroso durante la vida normal operación solo bajo condiciones de falla y solo por un corto período.
Los “Grupos” definen Atmósferas peligrosas agrupadas por capacidades de ignición.
  • Grupo A: Acetileno
  • Grupo B: Hidrógeno
  • Grupo C: Etileno
  • Grupo D: Propano
  • Grupo E: Polvos de metal
  • Grupo F: Polvos de carbón
  • Grupo G: Harina, almidón, grano
“T rating” define la clasificación de encendido de la superficie caliente del instrumento:
  • T1: 450ºC
  • T2: 300ºC
  • T2A *: 280ºC
  • T2B *: 260ºC
  • T2C *: 230ºC
  • T2D *: 215ºC
  • T3: 200ºC
  • T3A *: 180ºC
  • T3B *: 165ºC
  • T3C *: 160ºC
  • T4: 135ºC
  • T4A *: 120ºC
  • T5: 100ºC
  • T6: 85ºC
* Solo se aplica a las aprobaciones de los Estados Unidos de América del Norte
Existen clasificaciones similares para las clasificaciones de áreas peligrosas IECEx y ATEX. Si requiere información adicional al respecto, contáctenos para obtener más información.
Ejemplo de aprobación: NEC Clase 1 División 1 Grupos A, B, C, D T4 o IECEx II 1 G Ex ia IIC T4
¿Los instrumentos Intrínsecamente Seguros son más caros que versiones de instrumentos no certificadas?
Por lo general, los instrumentos IS son a menudo más costosos que las versiones no certificadas. Esto se debe a que los circuitos y la construcción de los instrumentos es más costosa, así como la necesidad de obtener y mantener la aprobación a través de una autoridad de aprobación acreditada y registrada.
¿Cuales son los beneficios de utilizar instrumentos intrínsecamente seguros?
Cuando se debe colocar equipo eléctrico y/o instrumentos en ambientes peligrosos, los instrumentos IS ofrecen varios beneficios:
1. Ayuda a garantizar un entorno de trabajo seguro y protege a los que están cerca de un riesgo de explosión.
2. El muestreo de aire se puede realizar en áreas donde se sabe que hay vapores y polvos combustibles y/o inflamables presentes, o que pueden estar presentes.
3. Proporciona el cumplimiento de regulaciones locales y nacionales.
Nota: ¡Los Instrumentos Intrínsecamente Seguros deben estar certificados por una agencia acreditada, y no solo diseñados para la seguridad intrínseca!
Para obtener más información sobre productos intrínsecamente seguros de Sensidyne, visite www.sensidyne.com.
Aaron W. Apostolico
Traducido del Texto:
Sensidyne, Tech Corner 
Aaron W. Apostolico, CIH, CSP, CIEC
Product Line Manager – Health and Safety Products 

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